una cuoca pericolosa

Cibo e idee per tempi da lupi (e non solo)


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Mille e uno modi di cucinare il tofu

LE MIE AMBIZIONI vegetariane spiegano il detto “L’inferno è pavimentato di buone intenzioni”. Quindi quando si tratta di cucinare il tofu, non solo ammetto di essere poco capace, ma anche di non amarlo molto. Mi piace quello che mangio nei ristoranti asiatici, in particolare la versione “alla giapponese”, morbida e cremosa, che non ha molto a che spartire con i panetti un po’ duri che si trovano nei supermercati e anche nei negozi bio. Il che, immagino, spieghi perché il tofu non lo cucino spesso. Un’amica, che di cucina orientale e utilizzo del tofu se ne intende parecchio, mi ha suggerito di provare a cuocerlo, insaporendo il tutto con una abbondante spolverata di erbe fini, e di usarlo al posto del formaggio o delle proteine animali nelle insalate, da quella mista con la lattuga a quelle con il riso o il farro o l’orzo che dominano le mense estive.

E devo

shabu shabu on plate beside chopstick and soda bottle

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ringraziarla, perché finalmente ho trovato un modo per mangiare il tofu apprezzandolo davvero.

DEVO anche ammettere che il mio piatto col tofu non è mai venuto, finora, bello come quello della foto che ho messo per rappresentarlo, quindi ho pensato fosse meglio mostrare il tofu nel suo pieno potenziale “visivo” . Almeno vi do un’idea di quanto possa essere anche bello oltreché buono!

La preparazione è semplice. Prendete il panetto di tofu, tagliatelo a cubetti piuttosto piccoli e scaldateli in una padella con un filo d’olio. Dopo un minuto o poco più di doratura, spolverateli con le erbe tritate finissime e lasciate insaporire per un altro minuto quindi spengete la fiamma e aggiungeteli all’insalata prescelta quando sono ancora tiepidi. Se ne avanzano un po’, potete usarli tranquillamente il giorno dopo a temperatura ambiente o leggermente riscaldati.


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Un dessert che sa di sale: pesche alla crème fraiche

LE PESCHE ABBONDANO in questi giorni e dopo aver provato tutti i modi possibili per mangiarle, compreso cuocerle al forno e poi farcirle con il gelato, l’ultima invenzione che ho sperimentato l’ha proposta la creatura, che, ammetto, quando si tratta di sperimentare ha intuizioni sorprendenti. Oggi mancava il dessert e abbondavano le pesche mature, nettarine e non, e avevo comprato un 1/2 litro di panna fresca pensando a un prosaico ed efficace pesa he con panna e mandorle tritate. Ma la creatura ha cinguettato: “perché non fai una cremina invece di montare la panna che poi stucca ? E nella cremina ci metti un pochino di sale, così non viene tanto dolce”.

three red apples on white and black polka dot mug

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Le idee bizzarre a volte vanno assecondate…

Ho fatto una crème fraiche ‘domestica’ amalgamando 200 ml di panna fresca con un pizzico di sale e il succo di un limone che poi ho messo a raffreddare in frigo per una quarantina di minuti, mentre finivo di preparare il pranzo e tenevo tre pesche sbucciate e tagliate a fettine non troppo sottili in una marinata di miele millefiori e tè bianco.  al momento di servire, ho messo le pesche in tre coppette da dessert e le ho ricoperte di crème fraiche.

Bizzarre, ma gustose 🙂

 


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Banchettare o Digiunare? Questo è il dilemma

HO APPENA finito di leggere un libro che mi ha allo stesso tempo affascinato e, in qualche modo, anche preoccupato. Si intitola “The obesity code”  (“Il codice del dimagrimento”) di Jason Fung,  un diabetologo canadese che, da come scrive e dal numero consistente di attività riportate nella sua biografia, appare come uno che sa quello che dice. E che ha anche fatto i compiti prima di mettersi a scrivere, nel senso che si è ampiamente documentato. Insomma, un libro che ha un senso e dà robusti spunti di riflessione. Spunti che vanno in una direzione che sembra la negazione di un blog di cucina e di interessi affini all’arte di elaborare materie prime in piatti appetitosi: il digiuno.

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Volete ritrovare un livello maggiore di  salute e perdere una volta per sempre quei tremendi chili di troppo? DIGIUNATE. Volete avere la mente più lucida e un’energia insospettabile? DIGIUNATE. Volete raggiungere un livello superiore di pace con voi stessi e il creato: meditate, sì, ma DIGIUNATE.

Jason Fung non lo scrive in modo così diretto e semplificato, ma la sostanza è questa. Ammetto che durante la lettura ho provato più di un momento di perplessità.  Digiunare? Cioè astenersi dal cibo per 24 ore (o più) di seguito assumendo solo acqua, tè, caffè, acqua aromatizzata con limone e cetrioli, ancora tè, brodo vegetale o di pollo e magari camomilla? Aiuto. Qui da noi non si può fare. E’ una roba per altri climi, continenti, abitudini alimentari. Ma il tarlo della curiosità era entrato nel mio pensiero e sono andata avanti.

Mentre leggevo le spiegazioni del come e perché il dottor Fung fosse giunto alla conclusione, e alla pratica sui suoi pazienti diabetici, del digiuno intermittente (intermitting fasting)  quale cura del diabete, appunto, e dell’obesità, i suoi ragionamenti mostravano una linea logica sempre più consistente. Accanto alle testimonianze dei test medico-scientifici fatti in mezzo mondo che non tento nemmeno di spiegare o riprodurre, il punto di forza del libro è aver acceso un faro sulla pratica millenaria del digiuno. Pratica presente nelle religioni e nelle filosofie dell’umanità nel suo insieme. Il ramadan è forse la più conosciuta pratica religiosa di digiuno, ma anche i buddisti digiunano e i filosofi greci da Socrate in giù digiunavano e incoraggiavano il digiuno e mi verrebbe da aggiungere anche i cattolici durante la quaresima, visto che devono evitare di mangiare la carne e devono nutrirsi con parsimonia. Pure Ippocrate era un sostenitore dei benefici dell’astensione dal nutrimento per i malati al fine di aiutarli a guarire.

E allora che dire? Digiuniamo. Certo, aggiunge Fung, non in modo indiscriminato e senza regole, bensì in maniera intermittente, seguendo modalità e tempi precisi e pure sotto il controllo medico. A questo proposito, Fung fornisce anche una piccola, ma preziosa tabella di menù da adottare e dà una serie di indicazioni di supporto alla pratica del digiuno intermittente. Perché questa è la condizione da riprodurre nelle nostre vite, in cui non si può solo banchettare o solo digiunare. Serve un’accorta, e benefica, alternanza.


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I muffin alla banana antidoto alla paura?

OGGI ho guardato uno dei TED Talk più coinvolgenti fra i molti che mi è capitato di vedere. La speaker si chiama Brene Brown – questo è il link al suo discorso nel caso vi andasse di guardarlo Brene Brown TED Talk, è in inglese ma ci sono i sottotitoli – è una ricercatrice, quindi competente e “scientifica” quanto basta, ma anche una che mette impegno e passione nelle sue ricerche, capace di fare dell’umorismo, di coinvolgere e di rivelare con semplicità efficace pensieri altrimenti assai duri da digerire.

A ogni modo, ciò che mi ha fatto pensare, fra i molti temi presenti nel suo discorso dedicato all’insidioso tema della vulnerabilità,  è stato il punto in cui descrive cosa facciamo, spesso, quando ci sentiamo vulnerabili, in pericolo e in qualche misura impauriti: mangiamo. Nel suo intervento, Brene Brown parla del cibo come una specie di rifugio scacciapensieri che poi finisce per minare la nostra salute facendoci diventare obesi e il primo esempio che le viene in mente di cibi-rifugio sono i muffin alla banana che, lo riconosco, al solo pensiero mi fanno scattare la salivazione e allargare un sorriso che va un orecchio all’altro. E’ innegabile la funzione, per lo più dagli effetti negativi, che ha l’uso del cibo come sostituto di qualcosa di diverso o come strumento di consolazione e gratifica immediata, ma credo che il massimo conforto quando si tratta di cibo non venga dalla semplice azione di mangiare qualcosa, ma dal prepare il cibo. Meglio se per condividerlo con qualcuno. Ecco, sì, io penso che il cibo può funzionare come un vero ansiolitico se lo si prepara, se ci si immette nel processo invariabilmente creativo del cucinare e se lo si fa spostando l’attenzione dalla gratificazione immediata al risultato che si vuole ottenere, a prescindere dalle singole capacità:  dare vita a qualcosa di buono partendo da una materia prima. Magari la mia è un’illusione, ma conosco moltissime persone, me compresa, che usano l’atto del cucinare per riordinare i pensieri, farsi passare una giornata storta, riflettere su un problema difficile o prendere una decisione importante. 

E voi, che ne pensate?

 

 

 

 

 


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CONFETTURA DI ALBICOCCHE SELVATICHE

NON SONO sicura che la definizione “selvatiche” sia appropriata per le albicocche dell’orto di mia mamma che, nonostante un pollice verde leggendario, agli alberi di albicocche non fa proprio niente di niente da anni. Gli alberi hanno sviluppato una sorta di autonomia caratteriale, nel senso che quando vogliono, producono una quantità esagerata di  albicocche e quando, per loro insindacabile giudizio, ritengono che non sia il caso, si astengono dal produrre anche il più piccolo e insignificante dei frutti. Quindi, ripeto, non so se queste albicocche si possano realmente definire “selvatiche”, ma, di sicuro, a questi alberi nessuno fa nulla da anni: niente potatura, niente selezione, niente trattamenti di nessun tipo e, visto il caratterino, un po’ selvatici, questi alberi di albicocco, lo sono.

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Dopo almeno tre anni di astinenza dal produrre, in questi giorni hanno mostrato tutta la loro potente ripresa collaborativa, regalandoci una ricca produzione di albicocche dal sapore squisito e dal profumo irresistibile. Così tante e mature tutte insieme che non abbiamo potuto mangiarle tutte e nemmeno regalarle. Quindi, confetture.

L’ultima l’ho preparata ieri notte, col fresco, e credo porterò con me per tutta l’estate il profumo inebriante delle albicocche che si è diffuso in casa non appena la frutta ha cominciato a sobbollire. Una sensazione meravigliosa di buono e silenzio, di rumori notturni e dolcezza di sentori estivi come, appunto, quello delle albicocche mature.

Per dare un tocco in più di solstizio estivo, ho aggiunto due banane mature a fine cottura.  Deliziose.

INGREDIENTI

1 chilo di albicocche

100-150 grammi di semi di chia

il succo di mezzo limone

1 presa di sale

4 cucchiai  (o più) di miele di acacia

LAVATE E PULITE le albicocche, togliete il nocciolo, tagliatele grossolanamente a pezzi e mettete a cuocere a fuoco basso in una pentola capiente aggiungendo due bicchieri di acqua minerale naturale (in quella della cannella c’è il cloro quindi meglio evitare). Quando cominciano a sobbollire, aggiungete una presa di sale e il succo di mezzo limone. Mescolate e aggiungete i semi di chia, amalgamandoli bene. Fate cuocere per altri 15/20 minuti stando attenti che la confettura non asciughi troppo e troppo in fretta o, peggio, si attacchi sul fondo della casseruola. Poi spengete, fate raffreddare e infine aggiungete il miele. Aggiustate, se del caso, per avere un gusto dolce più intenso e poi mettete nei vasetti. Si conserva in frigo per una decina di giorni.  Ma è così buona che non durerà tanto 🙂